锐迪科发力NB-IoT 加强轻物联网技术布局

2017-04-06 11:27 企业新闻   

导读智能终端增长放缓已成定局,调研机构和运营商均预测物联网将成为下一个万亿级市场。IDC预计,2020年全球物联网市场规模将达1.7万亿美元;中国移动也预计,2020年全球物联网市场规模将达8300亿美元,物联网连接设备将达500亿。  

智能终端增长放缓已成定局,调研机构和运营商均预测物联网将成为下一个万亿级市场。IDC预计,2020年全球物联网市场规模将达1.7万亿美元;中国移动也预计,2020年全球物联网市场规模将达8300亿美元,物联网连接设备将达500亿。

万物互联是大趋势,随之而来的是各种连接技术的兴起。随着公共事业、智慧建筑、智慧城市物联网应用规模的扩大,远距无线传输的应用需求也开始增长起来。作为低功耗广域网(LPWAN)的新兴技术,NB-IoT(窄带物联网)一经推出便获得密切关注,发展之迅速,俨然已成为物联网市场最被期待的连接技术。与已步入商用阶段的Lora、Sigfox技术一样,NB-IoT即将成为实现商用的低功耗连接技术。

NB-IoT生态系统势不可挡

其实,NB-IoT标准才刚确定半年时间。去年6月,NB-IoT作为3GPP R13一项重要课题,其对应的3GPP协议相关内容获得RAN全会批准,这意味着历经两年NB-IoT标准核心协议正式完成。从纵向来看,目前在低功耗广域网领域,已形成“底层芯片—模组—终端—运营商—应用”的完整产业链。

芯片在NB-IoT整个产业链中处于基础核心地位,从目前芯片厂商的准备来看,包括华为、高通、Intel、MTK、RDA、中兴微、大唐等所有主流芯片厂商都有支持NB-IoT的产品规划。

以射频起家的锐迪科(RDA)在无线连接方面,也有着丰富的技术积累。继2014年7月被紫光集团正式收购以后,2016年2月,展讯通信和锐迪科两家公司合并,在新的体系架构下,锐迪科被赋予了新的定位“物联网”。RDA研发副总裁王靖明博士向集微网表示,RDA未来将以无线连接为核心,发力万物互联所必须的信息感知、信息处理以及信息传输领域;而在整个物联网连接中占比超过85%的轻物联网技术,将成为RDA未来产品的主要方向。

据集微网了解,凭借着超低功耗设计和极高的集成度,锐迪科NB-IoT芯片RDA8909即将于今年第四季度正式量产。RDA8909 支持2G、NB-IoT双模,通过合理规划芯片配置,产品覆盖面极为广泛。同时,RDA8909符合3GPP R13 NB-IoT标准,还可以通过软件升级支持最新的3GPP R14标准。此外,另一款支持eMTC、NB-IoT和GPRS的三模产品RDA8910也在准备中,预计将于2018年第二季度正式量产。

目前全球已经有21家运营商承诺部署NB-IoT网络,预计2017年底才会正式部署25张NB-IoT网络。而从国内三大运营商来看,中国电信已在国内7个省,合计12个城市启动NB-IoT的大规模外场测试工作,争取在2017年6月前完成NB-IoT的试商用目标,力争年内实现商用;中国联通计划2017年初推进重点城市的NB-IoT商用部署,2018年开始全面推进国家范围内的商用部署。

国内三大运营商中国移动、中国联通、中国电信都已围绕NB-IoT发布各自的发展方略,虽然还未正式实现商用,但是对于产业链厂商们来说,必须抢在市场爆发前做好产品准备。据集微网了解,目前RDA正与中国移动等运营商就RDA8909的应用场景积极调试准备中。

NB-IoT的优势与挑战

作为一项应用于低速率业务中的技术,NB-IoT有5大众所周知的优势:海量连接(50k+用户容量/200kHz小区);深度覆盖(比GPRS覆盖增强20dB+);超低功耗(基于AA电池,使用寿命可超过10年);低成本(低速率低功耗低带宽带来的是低成本);稳定可靠(保证数据成功回收率达99%)。这大大解决了远距离无线连接应用中对于价格、成本和功耗等方面的关键问题。

反观现阶段的LPWAN市场,表现最为突出的是Sigfox与LoRa两大技术。今年2月前者获得西班牙电信在全球范围内的采用,后者被法国运营商Orange认为是一种可以解决眼下物联网需求的技术。与Sigfox与LoRa相比,NB-IoT虽仍未实现商用,但依靠强劲的3GPP移动通信生态系统做为后盾,相信一经商用便会迎来快速成长期。

对于Sigfox、LoRa、NB-IoT技术的未来,RDA研发副总裁王靖明博士表示,短期来看这些技术是并存的,但从长期来看,由于NB-IoT 的规模效应,它将会逐渐替代前两者。在未来,物联网将逐渐呈现芯片集中化、应用碎片化的发展态势,藉时技术将不是芯片厂商比拼的重点,而会更多的从服务和对行业的理解方向着手。

尽管NB-IoT的市场前景让我们干劲十足,但现阶段仍旧面临一些亟需解决的问题。首先便是价格战。虽然在NB-IoT大规模商用后成本会逐渐降至3美元,甚至更低,但目前单个连接模块还要5到10美元,价格略高。而支持蓝牙、Thread、ZigBee标准的芯片价格仅需2美元,甚至支持一种标准的芯片价格不足1美元,这种价格差距让企业不得不考虑NB-IoT现阶段的高成本问题。

其次,NB-IoT刚刚走向市场,在商用阶段必然会遭到其他技术的抵抗。相对于已步入商用的Sigfox与LoRa,NB-IoT 仍处于市场初期阶段,还会许多技术和市场化问题亟待解决。

最后,NB-IoT爆发性的应用还未出现。目前讨论较多的智能停车、智能抄表、智能井盖等应用总体市场体量还不够大,如果迟迟未能找到爆发性市场应用,恐怕会影响芯片厂商进一步优化产品性能的积极性。

尽管困难还很多,国内运营商非常看好NB-IoT的未来发展,目前正与企业间积极合作,推动NB-IoT技术的产业化进程。据集微网了解,华为与多个运营商合作完成了智能抄表、智能停车系统演示和验证,正在和政府谈及车牌改造项目;中兴通讯也与多个运营商开展智能停车、智能抄表、智能井盖及安全监控等业务;英特尔、中国移动以及爱立信合作完成了环境检测应用。除行业应用外,消费类行业如白色家电厂家也开始采用NB-IoT芯片进行产品开发。

我们可以预见,NB-IoT生态正以一种势不可挡的态势成形,并在不断加快万物互联新时代的到来。相信未来,随着越来越多量级化的市场应用出现,NB-IoT技术将会以更快的速度发展。

标签:  锐迪科[4]    NB-IoT[34]    物联网[12]    万物互联[3]
[整理编辑:中国测控网]
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