5G模式之争:LTE“再续前缘”还是“另起炉灶”?

2017-07-11 09:27 行业报道   来源:人民邮电报

导读在今天的ICT行业里,5G是当仁不让的焦点。然而,在刚刚结束的MWCS2017大会上,尽管5G出尽风头,参展企业仍然展示了大量LTE演进技术方案。从3GPP目前对5G标准的制定规划来看,将分独立模式5G和非独立模式5G两个阶段完成,而前者的锚点正是LTE技术。事实上,目前也有不少电信运营商对非独立模式5G非常感兴趣。华为、高通、大唐等通信技术设备提供商在力推5G的同时深耕LTE的技术演进。有专家预测,在5G部署初期,这种模式也会被部分运营商采纳,随着技术车轮的前行,未来也将出现更多独立模式5G的部署。  

在今天的ICT行业里,5G是当仁不让的焦点。然而,在刚刚结束的MWCS2017大会上,尽管5G出尽风头,参展企业仍然展示了大量LTE演进技术方案。从3GPP目前对5G标准的制定规划来看,将分独立模式5G和非独立模式5G两个阶段完成,而前者的锚点正是LTE技术。事实上,目前也有不少电信运营商对非独立模式5G非常感兴趣。华为、高通、大唐等通信技术设备提供商在力推5G的同时深耕LTE的技术演进。有专家预测,在5G部署初期,这种模式也会被部分运营商采纳,随着技术车轮的前行,未来也将出现更多独立模式5G的部署。

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非独立模式5G

成为初期的一种选择

非独立模式5G是把5G叠加于LTE网络之上,把LTE作为锚点,在此基础上部署5G新空口。而独立模式5G是指只使用5G,而没有LTE网络作为铺垫。从3GPP目前的进程来看,5G标准化将分两个阶段,第一阶段是今年内把非独立模式5G的标准冻结;第二阶段是计划在2018年年中完成独立模式5G的标准化。

有关预测显示,非独立模式5G最早可以在2019年实现大规模验证和部署。事实上,在过去的一段时间里,一些设备制造企业已经开展大规模测试,从而支持这一模式尽快实现商用部署。而业内普遍认为,独立模式5G的部署相对会晚一些,但也将紧跟非独立模式之后完成。

GSMA移动智库和中国信息通信研究院联合开展的最新研究报告称,在2020年实现5G商用之前,中国的移动运营商计划于2017年至2019年期间开展5G网络的分阶段测试。中国运营商预计将部署“独立”5G网络,包括建设新的基站来部署5G设备、主干连接链路以及核心网络。报告同时提到,一些其他的亚洲市场正考虑采用另一种方案,即部署“非独立”5G网络。

LTE演进技术将是5G的组成部分。5G的演进会先从移动宽带网络开始,非独立模式5G底层的核心网络与LTE并无二致,只是在LTE核心网上加了一个新空口基站。即使用与LTE网络相同的核心网络,保存现有的LTE服务,同时再加上新的5G服务。正是在这种模式下,诸多LTE技术资源被保留下来,在现有网络向5G过渡的过程中,这不失为一种循序渐进的推进方式。

5G体验可以通过千兆级LTE网络得以实现。例如,高通推出了第二代千兆级LTE调制解调器,能带来最高达1.2Gbps的LTE Category 18下载速率,超过5G 1Gbps的标准。据了解,目前全球已有20家运营商开始部署千兆级LTE网络,这是迈向5G增强型移动宽带体验的重要一步。

5G发展的过程中, LTE的演进还会持续进行,尤其是在物联网LTE领域。德勤的报告显示,除了热门的NB-IoT、eMTC技术,拥有5G网络许多核心要素的增强型4G网络LTE Advanced(LTE-A Pro)可以为物联网设备提供特定的支持。LTE-A Pro采用了低功耗广域网(LPWAN)的标准,可以支持互联设备的低带宽最高达250kbps连接速率,其中许多设备均通过电池供电。网络的这一部分旨在支持低功耗传输,这样一来,设备在更换电池之前可以维持几年的时间。另外,LPWAN可以在180kHz的低频率下工作,而当前蜂窝网络工作频率的下限是600MHz,因此信号可抵达地下楼层和大楼深处,实现与电表、锅炉以及其他通常安装在地下楼层机器的连接。预测称,截至2017年年底,全球超过200家运营商有可能推出LTE-A,其中超过20家应已拥有LTE-A Pro网络。

尽管不同的运营商对于发展5G有不同的策略,但是每家运营商都在4G上有一定的投入,即使是那些对5G非常感兴趣的运营商也都认可4G的持续演进有非常好的发展势头。目前,无论是运营商还是设备制造商都已经在LTE上做了大量的工作,让千兆级LTE、面向物联网的LTE IoT等技术成为现实,并且,非独立模式5G部署起来更为简单方便,能够帮助运营商更早地实现商用,所以,这也成为一些运营商选择这一模式的理由。

独立模式5G

将会是最终目标

5G的技术车轮不断前行,整个行业将发现一些新服务需要基于下一代5G核心网络之上,这一核心网络将支持运营商向全新的服务方式迁移。也许,这些全新的服务是我们目前无法想象和预计的,此时就需要独立模式5G

随着5G技术的成熟,一些运营商将慢慢意识到,未来真正部署5G时会需要一些新的选择,比如,出现新的可用于5G的频段或是新的业务,未来,独立模式肯定也将呈现出非常大的价值。随着时间的推移,5G的非独立模式会过渡到独立模式,未来会出现更多独立模式5G的部署。

独立模式5G将使用新的核心网络和空口技术。事实上,业界也进行了一些早期测试,探索独立模式5G的新空口会具备哪些优势。记者走访了一些企业了解到,无论是非独立模式5G还是独立模式5G,使用的空口技术其实并没有太大差别,不同之处在于它们与核心网络的交互部分。也就是说,在两种模式下,同样的空口技术,一种是和LTE核心网结合,一种是和5G核心网结合,在这个过程中两种模式的通信协议有所差别。因此,从空口技术的角度来看,非独立模式和独立模式是一致的,只不过在更高的层级上,二者所使用的协议不同。

从终端和服务上来看,未来用户使用的网络有可能是4G,有可能是5G,也有可能是4G5G的结合,因此,未来终端将会是多模的。

现在,对于基于LTE的非独立模式5G和独立模式5G,设备制造企业双管齐下,在力推5G发展的同时,继续推进LTE的演进。是和LTE“再续前缘”还是“另起炉灶”?最终还要运营商根据自身实际情况作出选择。

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