工业物联网到底是什么?它真的能帮助你的企业吗?

2017-08-11 10:01 行业报道   来源:控制工程中文版

导读对于企业来说,是有一些方法可以在克服安全挑战的同时启动工业物联网(IIoT)项目的,不过那需要一些文化方面的改变以及不同的思维方式。  

对于企业来说,是有一些方法可以在克服安全挑战的同时启动工业物联网(IIoT)项目的,不过那需要一些文化方面的改变以及不同的思维方式。

在过去几年中,工业物联网(IIoT)已经成为主流话题。不管你去参加行业展会还是阅读一本工业杂志,你总是会看到铺天盖地的关于工业物联网产品或服务的宣传,它们会承诺给你的企业带来完全革命性的改变。

 

重新思考工业物联网:它真的能帮助企业吗?

可是工业物联网到底是什么?它真的能帮助你的企业吗?它会不会让你的工厂车间暴露在新的安全风险之下?如果你无法回答这些问题,那么你不是唯一一个。

大多数企业的执行管理层也不了解工业物联网。许多人不知道它会为他们的企业做到(或者做不到)什么。能够制定详细的关于如何有效部署工业物联网计划的人就更少了。根据2015年埃森哲问卷调查,在1400名企业领导中,只有36%承认他们的高级经理已经完全掌握了工业物联网的应用。不仅如此,只有7%的人针对相匹配的投资制定了关于工业物联网的综合策略。

现在有了足够多发生在现实世界中的工业物联网应用,通过它们,认真的工程师可以将虚拟与现实区分开来。那些已经成功开启工业物联网项目的企业已经发现,在他们的制造产业链上真的有解锁巨大价值的潜在机会。

 

重新思考工业物联网:它真的能帮助企业吗?

就像所有的新科技一样,工业物联网也不是没有挑战。根据一家为财富500强企业提供在线咨询的公司Convetit对物联网专家进行的调研,工业物联网面临的四大挑战是:

不同系统之间的互操作性;

对组织机构变化的抗拒;

在现有流程中实施工业物联网的问题;

增加的安全风险。

以上任何一点如果处理不好,工业物联网都会阻碍公司的发展,而不是促进公司的发展。

对于每一个成功的工业物联网的故事而言,也都有着一些非常困难和失败的工业物联网项目。不管好与坏,相同的问题和解决方案一遍遍地出现。不过,还是有一些方法让工业物联网项目获得关注并且解决面对工业物联网实施的安全挑战。

 

重新思考工业物联网:它真的能帮助企业吗?

重新思考工业物联网

物联网(IoT)这个名词最早出现在1999年,它定义了互联设备时代的到来。最近,智能设备之间在互联性方面获得了爆炸性增长,通过“网络连接”实现更多设备的信息共享。

就其本身而言,物联网本身并不是一个革命性的概念,大多数人已经与一些最有用的、革命性的、改变人们生活的联网设备互动了很多年了,例如智能手机。其他一些与物联网消费者相关的商品的典型例子包括智能家居以及可穿戴的生物识别设备等。

在工业社会里,我们已经连接智能设备几十年了,例如联网的远程终端设备(RTU)、可编程逻辑控制器(PLC)、以及人机界面(HMI),并没什么新鲜的。发生改变的是集成的深度、复杂度以及可连接设备的范围。直到最近,大多数工厂的数据都停留在工厂车间里。任何的网络连接主要是发生在控制器、输入输出(I/O)、以及操作员工作站之间。

工业物联网所发生的改变是大量的工业数据,这些数据现在既可以向上流入到企业或者云端,也可以向下流入不断增加的智能终端设备上。之前被锁在工厂车间服务器中的专有数据库现在可以实现在全世界范围内都可以通过企业应用软件进行访问。

也许最重要的信息不是必须从工厂车间流向管理层,而是它可以同时从不同的来源流向不同的“数据消费者”。在一家主要的美国汽车部件制造厂里,来自液压冲床的现场传感器的测量结果现在和用户的反馈结合在一起,能够对于不成熟产品故障的指标有更好的了解。

这种互相连接性要求采用新的方式来思考, 包括整个企业可以如何有效地整合在一起,并使用整个工业流程中可用的所有数据。而且它要求采用新的方式来理解企业的工业流程怎样可以使用其他业务单位以及最终用户的可用数据,从而创建一个更安全更可靠的产品。

工业物联网是实际上已经发展了几十年的事物的新标签,体现了一直增长的那些控制实体系统的‘虚拟’设备的互相连接性。”Polyverse集团首席安全架构师Steven C. Venema说到。

 

重新思考工业物联网:它真的能帮助企业吗?

不要害怕改变

空前规模的信息交互意味着工业物联网对企业来说可能是一种变革过程。不幸的是,工作场所的改革经常出现的结果是来自各个级别的员工的根深蒂固的担心。例如自然的对于改变的害怕,即从对可能风险因素的过度审核到对实际使用的科技和协议的困惑的延迟因素。

想象一下每日的状况分析会议,这是一个持续了超过一个世纪的制造业管理方式。当采用了工业物联网项目以后,企业发现由于新的信息进来了,他们的每日例会错过了巨大的对生产进行实时改进的良机。通常更需要的是能够对实时信息做出响应的会议形式。当然一些人员会反对取消他们已经参加了几十年的会议。

对于一个工业物联网项目,要想取得全面的利益,它需要首先解决这些顾虑。例如“这个信息会怎样传达到决策者那里?他们会使用什么系统来评估该信息?如果有些事做出了巨大改变,谁会获得通知?而且我们如何确保正确的人可以访问该信息?”等问题,都需要在工业物联网项目启动之前得到解答。企业必须在战略上对于它们的特定部门为什么、哪些以及如何实施一些工业物联网技术有一个清晰的展望。

 

重新思考工业物联网:它真的能帮助企业吗?

并非梦幻之地

“种好了梧桐树,一定会招来金凤凰”这并不是工业物联网项目成功实施的典范,有可能还是很多企业常常遇到的绊脚石。在创建一套工业物联网基础架构的时候,企业希望通过创建它获得最大的价值。因此企业需要准备好所需要的全套技能来确保在现有流程中顺利实施工业物联网,并且有效地解释作为结果的数据。工业物联网浸润了整个企业,除了作为一种工具以外,它还是一种精神力量。对于如此巨大的机构重组,其企业的文化必须是拥抱它,而不是抵制它。

作为这种策略的基础,找到一个可以联盟的平台总是明智的做法。一些机构为专家召集各种不同的学科而提供平台,而为这些机构提供帮助则是很好的想法。这些外部的专家可以在线与你企业内部的团队一起工作,可以是短时间的密集讨论,也可以是很长时间内更加有规律的方式。

Convetit公司的创始人和首席执行官 Tom O Malley 曾目睹企业在将他们的愿景和他们的工业物联网策略匹配过程中的挣扎。“很多人都想弄明白那是为什么,”O Malley说道,“你的企业希望获得什么?高层管理人员为什么决定实施工业物联网?工业物联网为什么是最优的策略?”

工业物联网专家互动非常有必要,他们的成功是与你的行业息息相关的。这些专家通过举例说明,通过解释他们自己经历的困难和胜利来帮助你做出正确的决定,并让你驶向那类产生真正价值的项目。

除了这一切,请记住工业物联网就是关于推动企业价值的技术。它不仅仅是关于你如何通过互联来获取数据;它更是关于你为什么要首先做这件事。

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