印度打算创造一个“探月第一”

2019-07-15 13:03 测控要闻   来源:石江月   作者:石江月

导读如果任务一切都顺利地按照计划中的情况进行,那么着陆器将于在9月6日至7日,在月球赤道以南约70度的地方着陆,也就是月球暗面的南极附近一带、两个火山口之间的高原登陆。  

在当地时间7月15日凌晨2点51分,印度将有一个大事件发生。因为印度打算创造一个“探月第一”,但是是否能够成功,还不得而知。

一、印度要创造“第一”

印度空间研究组织(ISRO)计划将在印度钦奈北部斯里哈里科塔的萨蒂什·达万航天中心发射“月船2号”(Chandrayaan-2)无人探测器,而这一计划如果成功,将使印度成为第一个登陆月球“南极”的国家。

 

印度如果登陆月球“南极”,为什么意义重大?这几个重点须清楚

虽然“月船2号”不会搭载人类,但它将搭载三个月球探测机器人。据悉,“月船2号” 的有效载荷由一个月球轨道器、一个月球着陆器和一辆月球车组成,将由 ISRO 研发的 GSLV Mk-III 重型火箭搭载发射升空。这也是印度目前为止推力最强大的火箭。

从这一项目的难度来看,因为是首个登陆月球“南极”的项目,所以印度方面也承认,这个印度太空计划史上“最复杂”的项目如果能成功,可能会带来突破性的发现,其他人也可能会从中受益。

如果任务一切都顺利地按照计划中的情况进行,那么着陆器将于在9月6日至7日,在月球赤道以南约70度的地方着陆,也就是月球暗面的南极附近一带、两个火山口之间的高原登陆。

 

印度如果登陆月球“南极”,为什么意义重大?这几个重点须清楚

在发射前,印度空间研究组织发布了一段视频,以科幻大片般的预告片形式展示了这次任务。在银幕外,一个画外音将“月船2号”形容为一项“捕捉数百万印度人想象力”的任务,其使命是“探索一个新世界,一个新家……”

印度空间研究组织负责人凯拉萨瓦迪沃·西万(Kailasavadivoo Sivan)称,这是一项雄心勃勃的计划,也是该机构有史以来执行的“最困难、最复杂的任务”,因为这是“一箭三雕”,包括向月球发射轨道飞行器、“维克拉姆”登陆器和月球探测车。

 

印度如果登陆月球“南极”,为什么意义重大?这几个重点须清楚

而这三个任务组件,都携带了一系列科学仪器,包括光谱仪、雷达、等离子体传感器和照相机,其中一些能够分析月球表面的元素组成水平。由于月球南极区域之前没有国家的探测器登陆,所以如果能够获得相关信息,将会起到不小的作用。

二、重任是发现水资源

印度的“月船2号”是在俄罗斯联邦航天局协助下研发,大部分组件均由印度自行设计及建造。“月船2号”重3.89吨,其中探测车由太阳能发动,估计可运作14个地球日,其间最多行走500米,分析矿物、绘制月球表面地图,也会寻找是否存在水的痕迹,以至太阳系早期留下的化石证据。

探测车运作期间,也会把搜集得来的资料和照片,透过轨道飞行器传送至地球,估计传送过程只需15分钟。

 

印度如果登陆月球“南极”,为什么意义重大?这几个重点须清楚

这些探测车上精密仪器,有望帮助印度完成其最具挑战性的任务之一——在这个地球卫星上寻找潜在的可用水资源。这可能导致未来月球和太空探索的突破,不仅对印度,对整个世界来说也是十分重要的。

因为这一发现如果被证实,将大大推进人类在月球上建立载人基地的计划,并进一步探索太阳系更偏远的地区。当从地球进入太空时,水是非常重的,这意味着任何雄心勃勃的载人航天任务,在维持生命和燃料方面都需要大量的额外支出。

在月球上找到可用的水,将减轻人类的这一负担,并有可能为利用月球,在地球天然卫星上生产火箭推进剂中使用的氧气和氢气提供更多的机会。

 

印度如果登陆月球“南极”,为什么意义重大?这几个重点须清楚

如果这一努力取得成功,印度将作为在太空探索方面具有开拓性发现的国家而载入史册。更重要的是,印度上一次探月任务——2008年发射的“月船一号”——首先在月球两极发现了含水分子。

印度2008年曾成功发射“月船1”号绕月飞行器,并确认月球存在水分。总理莫迪自上台后,继续推动国防及科技发展,以向全球展示印度国力。如果“月船2号”任务成功,将标志印度有能力应付高难度的月球任务。印度还计划于2022年发射载人飞船。

三、加入“月球俱乐部”?

印度“月船2号”能否成功在月球上找到可用的水,是另一个问题。尽管美国宇航局目前认为,地球卫星上可能有超过3亿吨的水冰,是由彗星和其他天体带到那里的,但真实情况仍有待确定。

 

印度如果登陆月球“南极”,为什么意义重大?这几个重点须清楚

即使没有突破性的发现,俄罗斯航天专家认为,新德里仍有值得骄傲的地方。印度此次任务的目标,是在月球的一个未被探索的地区着陆,该地区比任何其他国家发射的探测器到过的地方,都更接近月球南极。今年早些时候,中国成功地在月球背面和南半球着陆了一个探测器

此次着陆区域距离月球南极“埃特肯盆地”边缘350公里,这里被认为是太阳系中最古老的撞击地点之一。

俄罗斯专家认为,通过研究月球表面遗留下来的远古材料,来揭示太阳系的早期历史,可能会让印度与俄罗斯、美国、中国等太空探索领域的领先者站在一起,加入到“月球俱乐部”中。

 

印度如果登陆月球“南极”,为什么意义重大?这几个重点须清楚

即使只是在月球表面成功实现软着陆,印度也将成为继苏联(1959年)、美国(1969年)和中国(2013年)之后,第四个实现在月球软着陆的国家。

印度观察家研究基金会核与空间政策倡议(Nuclear and sPACe Policy INItiative)资深研究员、负责人拉杰斯瓦里·皮莱·拉贾戈帕兰(Rajeswari Pillai Rajagopalan)认为,这次的项目计划如果获得成功,将提升新德里太空计划和能力的“知名度”。

四、关于月球基地的竞赛

但从实际情况来看,这次印度“月船2号”可能带来的一些潜在的发现,或许最终会给俄罗斯人和美国人带来更多帮助。具体来说,在月球上发现的任何水资源,预计可以用于载人任务和未来建设月球基地,美俄对此正展开竞赛。

 

印度如果登陆月球“南极”,为什么意义重大?这几个重点须清楚

俄罗斯宇航局计划在2021年发射“月球25号”探测器,该探测器的目标跟印度此次任务有一些重叠,包括在月球南极附近着陆,以及寻找水源等。美国宇航局希望在2023年之前将自己的“漫游者”探测器送上月球。

在载人航天任务方面,印度一直落后于其他国家。印度空间研究组织计划于2021年晚些时候进行第一次太空探索,届时将有一个绕地球轨道运行约一周的自主太空舱,舱内将搭载三名宇航员。

 

印度如果登陆月球“南极”,为什么意义重大?这几个重点须清楚

与此同时,俄罗斯宣布计划在本世纪30年代之前在月球上建立一个永久基地。今年3月,美国方面也提出了在未来几十年内在地球卫星上建立永久基地的想法,不过没有给出具体日期。但美国人确实谈到了在2024年前让美国宇航员“重返”月球表面。

当然,这两个项目似乎仍都处于早期开发阶段。

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