汽车巨头厮杀 无人驾驶汽车时代来了?

2017-01-07 10:59 产业观察   来源:商业周刊/中文版

导读2015年,汽车电子供应商德尔福汽车公司(Delphi Automotive Plc)通过一辆无人驾驶的奥迪(Audi) Q5运动型多用途车(SUV)完成了横跨美国东西海岸之旅,以此向世人证明无人驾驶车时代已经到来。  

2015年,汽车电子供应商德尔福汽车公司(Delphi Automotive PLC)通过一辆无人驾驶的奥迪(Audi) Q5运动型多用途车(SUV)完成了横跨美国东西海岸之旅,以此向世人证明无人驾驶车时代已经到来。

现在,德尔福正从无人驾驶车的路面测试迈向实际销售。1月5日至8日,在拉斯维加斯召开的消费电子展(CES)上,该公司将让数百名潜在客户试坐无人驾驶的奥迪车,体验一段途径崎岖地面和隧道的行驶路线。其目标是:在这一盛会落幕时为该公司的全自动驾驶系统赢得一些真正动心的潜在客户。

“过去两年,我们在消费电子展上主要是展示这项技术,让外界为它的潜力而惊叹。”德尔福高级工程设计部门副总裁格伦?德沃斯(Glen De Vos)称,“2017年,讨论的焦点都是生产路径。”

现在,自动驾驶汽车终于从研发实验室驶入展厅。特斯拉汽车公司(Tesla Motors Inc.)、宝马汽车公司(BMW)、福特汽车公司(Ford Motor Co.)和沃尔沃汽车公司(Volvo Cars)都已承诺在五年内推出全自动无人驾驶汽车。Alphabet Inc.最近刚刚剥离了谷歌自驾车项目(Google Self-Driving Car Project),并将其改名为Waymo,然后很快发布了其无人驾驶微型厢式车——Chrysler PACifica。该公司还称,正在与本田汽车公司(Honda Motor Co.)洽谈,后者希望引进谷歌技术。当消费电子展于1月5日正式开幕时,人们的话题焦点将不再是证明无人驾驶技术,而是向汽车制造商、打车服务供应商、公共交通运营商以及最终的消费者兜售无人驾驶技术。

谷歌waymo项目

“我们很快就能将这项技术带给大众。”现在负责Waymo项目的前汽车业高管约翰?克拉夫奇克(John Krafcik)在Waymo成立时称,“我们正处于一个拐点。”

在这个曾以手机和视频游戏而闻名的展会上,汽车科技展区的面积将达到四个足球场那么大,比2016年高出21%左右。约有138家汽车技术参展商都计划在自动驾驶汽车市场占得一席之地。波士顿咨询公司(Boston Consulting Group)称,到2025年,自动驾驶汽车市场规模将增长至420亿美元,到2035年将占到全球汽车销量的四分之一。由于一款汽车上市大约需要四年时间,若要在本世纪20年代初发布配备自驾驶系统的车型,那么现在是时候与供应商和技术合作伙伴敲定协议了。

“2017年消费电子展标志着一个新时代的开始。”咨询机构埃森哲公司(Accenture)高级董事总经理兼汽车业务负责人卢卡?门图恰(Luca Mentuccia)称,“无人驾驶技术已成为下一个主战场。”

“普锐斯难题”

咨询机构阿利克斯合伙公司(AlixPartners)董事总经理兼汽车业务负责人马克?韦克菲尔德(Mark Wakefield)称,厂商之所以要争相推动无人驾驶车上路的一个原因在于它们担心所谓的普锐斯(Prius)难题。在丰田汽车公司(Toyota Motor Corp.)大约20年前率先推出混合动力技术后,普锐斯成为了混合动力车的代名词。如今,普锐斯仍然主导着混合动力汽车市场。”

“没有人真正想成为普锐斯的竞争对手,因为丰田汽车公司已经在买家心中有效地奠定了驾驶体验的基准。”韦克菲尔德称,“当后来者也推出类似技术时,其得到的市场反馈往往会是‘哦,你们也做了一款这样的车?’”

谷歌的自动驾驶汽车项目获得了最多的关注,因为该项目在过去7年里完成了超过200万英里(约合322万公里)的道路测试。Waymo还没有披露其业务模式,但它可以借鉴母公司在智能手机市场大获成功的安卓(Android)模式。与传统汽车制造商不同的是,Alphabet的业务往往注重经常性的收入来源,例如搜索广告。

谷歌项目

在全球市场,五分之四的智能手机都是基于安卓操作系统。安卓为谷歌旗下的各大服务提供了创收渠道。同样,Waymo也可以为无人驾驶汽车开发基础软件,然后向汽车制造商提供技术授权并利用服务和数据创收。

“谷歌在这方面的策略是经过充分测试的。”交通运输数据新创公司Zendrive的首席执行官乔纳森?马特乌斯(Jonathan Matus)称,“他们知道如何利用平台来造就支配地位。”马特乌斯曾从事过安卓系统的开发。

消费者很可能会在无人驾驶出租车的后座上率先体验自动驾驶技术。优步科技公司(Uber Technologies Inc.)正在匹兹堡和亚利桑那州测试一批沃尔沃(Volvo)XC90无人驾驶SUV。福特汽车公司宣布,旗下处于测试阶段的无人驾驶车数量将于2017年增长2倍,达到90辆。后来又称,其第一批无人驾驶车将于2021年用于网约车和共享用车服务。通用汽车公司计划在亚利桑那州测试无人驾驶的雪佛兰(Chevy)Bolt,这些车将被安排到Lyft的网约车车队中。

优步科技公司在匹兹堡和亚利桑那州进行测试作业

让消费者适应

这么做的目的是为了让消费者先适应无人驾驶技术,最后让他们为自己的汽车购置该技术。沃尔沃称,该公司将在5年后为XC90提供价格为1万美元的自驾驶系统选项。通用汽车公司正在开发一款名为“超级巡航”(Super Cruise)的半自动驾驶系统。该系统可支持汽车在高速公路上自动驾驶。

“Lyft车队中的雪佛兰Bolt将让人们接触到通用汽车公司的无人驾驶技术。”韦克菲尔德说,“消费者对该技术树立信心后会想,‘哇,雪佛兰无人驾驶车确实不错。’消费者们继而觉得应该买辆配备了‘超级巡航’的Bolt。这就是通用汽车公司所希望达到的效果。”

雪佛兰无人驾驶概念车

从商业的角度来看,将第一批无人驾驶汽车用于共享场景也是合理的。这是因为让无人驾驶车实现360度视角观察周围环境的传感器仍然相当昂贵,而让无人驾驶出租车的所有乘客分摊成本则将有助于支付相关费用。

“高成本问题还没有得到解决。”韦克菲尔德说,“目前没有厂商指望在第一代或第二代无人驾驶技术上赚许多钱。”

安全改进

摩根士丹利(Morgan Stanley)分析师亚当?乔纳斯(Adam Jonas)称,自动紧急制动等半自动功能应该会带来安全性的显著改善,而这将加速推动消费者对全自动驾驶技术的需求。

乔纳斯说:“汽车安全气囊从推出到获得高渗透率经过了长达15年的时间。”

总部设在加州帕洛阿尔托的特斯拉(该公司不在消费电子展之类的展会上参展)可能是无人驾驶技术领域的最大加速剂。特斯拉现在为旗下所有的汽车都配备了无人驾驶技术所需的硬件。该公司首席执行官埃隆?马斯克(Elon Musk)称,特斯拉很快就会准备好推出无人驾驶技术。这对其他公司带来了压力。

2016年12月,马斯克在他发布的推文中分享了一个链接,链接内容是一辆Model X的仪表板视频文件。视频显示,在一条欧洲高速公路上,这辆Model X在前方两辆车相撞之前的一两秒钟之前发出了警告。

特斯拉首席执行官埃隆?马斯克

特斯拉现在是一个颠覆者。”韦克菲尔德说,“其他汽车制造商采取慢慢来、有条不紊的发展策略,而特斯拉则是先发制人,抢先推出产品,最终其他厂商就不得不拿出与之竞争的产品。”

监管变化

无人驾驶技术也获得了美国监管部门的推动。美国监管部门在12月份提出了新规,要求汽车预装通信芯片,以帮助避免车祸事故。被称为V2V的车对车通信技术将在五年内推出,这将让无人驾驶车变得更智能、更安全。

“与我们合作的每个政府部门都一直在等待这一新规。”咨询机构HNTB Corp.的智能交通系统部门全美负责人吉姆?巴巴罗索(Jim Barbaresso)称,现在,“人们将见证联网汽车的加速发展以及汽车制造商的更多相关努力。”

对于德尔福及其合作伙伴——Mobileye NV和英特尔公司(Intel Corp.)而言,它们的自驾驶系统可能会率先应用在机场有轨电车或租赁巴士上。德沃斯称,取代人类驾驶员的无人驾驶技术可以将此类系统的运行成本降低70%。

“背后的经济账真的很吸引人。”德沃斯说,“在消费电子展落幕后,我们预计会与三四家客户认真地进入下一阶段接洽。”德沃斯将在拉斯维加斯让电车操作员试坐德尔福无人驾驶汽车。

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