NFC技术阵营的实力日益雄厚 竞争也更加激烈

2017-06-30 10:30 产业观察   来源:RFID世界网

导读2016年2月,基于近场通信技术(NFC)技术的Apple Pay入华,引发了业内新一轮对于NFC技术的追捧。时至今日,虽然Apple Pay入华后的发展热度未及预估,但NFC技术阵营的实力日益雄厚,竞争也更加激烈。  

2016年2月,基于近场通信技术(NFC)技术的Apple Pay入华,引发了业内新一轮对于NFC技术的追捧。时至今日,虽然Apple Pay入华后的发展热度未及预估,但NFC技术阵营的实力日益雄厚,竞争也更加激烈。

NFC技术是手机近场移动支付应用影响最大、支持企业和组织最多的方案,主要的银行、移动运营商、智能卡移动终端制造商几乎全都加入了NFC阵营。除了移动支付之外,NFC技术还有其它很多应用场景,带有NFC功能的设备允许使用者无论在何处都可以存储和获取各种个人数据,如消息、图片、MP3文件等,还可用于电子票证等。笔者通过对全球范围内NFC技术的发展状况进行检索和分析,以期为我国相关产业和企业发展提供参考。

各大企业纷纷入局

笔者经过专利检索发现,截至2017年4月10日,全球涉及NFC技术的相关专利申请共1.455万件。

2004年之前可以看作是NFC技术的萌芽期。NFC技术最初是由飞利浦、诺基亚和索尼主推的一种近距离无线通信技术(NFCIP-1),并向ECMA国际组织提交了标准草案。该领域的相关专利申请主要掌握在参与NFC最初开发和标准制定的极少数的大公司手中,如索尼、NXP、诺基亚等,其中,索尼迅速成为持有NFC技术的龙头企业。这一时期的专利申请量虽然少,但包括了大量基础专利和重要专利,含金量较高。例如,索尼在2002年提交的关于NFC的基础专利申请JP2004200840A,全面公开了NFC最初的开放式技术标准NFCIP-1。索尼围绕该基础专利,进行了完善的专利布局。

2005年至2009年,NFC领域的专利申请从2005年的175件缓慢增长到2009年的356件。这一时期,NFC基础专利持有者开始在各国跑马圈地,进行广泛的专利布局,努力保持专利优势,例如,2003年和2004年,索尼分别在华提交了两件基础技术的专利申请CN1692566A和CN1578185A,此后不断以这两件专利申请为基础进行专利布局,内容涉及基于NFC技术的移动终端和读卡器等多个方面。同时,其它虽未参与NFC最初开发但在通信领域实力雄厚的大公司也纷纷加入NFC研发阵营,包括Blaze Mobile、三星、中兴通讯、博通、佳能等。

从2010年开始,NFC领域的专利申请量迅猛增长,2011年相关专利申请数量增长到1196件,2012年增长到2312件,2013年和2014年保持增长势头,但增长力度有所放缓。这一时期,移动支付在各国发展迅速,近场移动支付以其安全性、快捷性而被企业看好,NFC作为近场移动支付的主要通信标准获得了广泛认可,标准渐趋统一,谷歌、三星、苹果等主要通信企业都相继推出了基于NFC技术的近场移动支付方案,带动业界加大了对NFC技术的研发力度,专利申请大幅增长。移动支付业务的发展带动了NFC技术的发展,同时也带动了NFC在数据传输、电子票证等其它领域的快速发展。这一时期,索尼、NXP、诺基亚等NFC技术的引领者进一步保持研发优势,继续加强在世界各地的专利布局。值得一提的是,这一时期来自中国的专利申请量增长迅速,增长速度明显高于其他国家。

专利布局还需加强

笔者分析了全球NFC领域的专利申请量排名,三星、佳能、诺基亚、LG、索尼、谷歌、黑莓、高通、中兴通讯、NXP占据排名的前十位,申请量排名前20的申请人均为企业,且以通信行业的国外大公司为主,英特尔、博通都位列其中。

作为NFC技术的引领者,索尼、诺基亚、NXP、高通、三星掌握着大量的基础专利,且在各国都有专利布局。以中、美、欧、日、韩5个国家或地区作为分析范围,索尼、NXP、高通均有超过50%的专利申请至少在以上3个国家或地区中同时布局。三星NFC技术的全球专利申请量最多,技术商用化程度也较好。

NFC技术在我国主要随着移动支付应用的兴起而开始,因此起步较晚,国内企业的基础专利持有量较少,且专利布局明显偏弱。中兴通讯是国内企业中在NFC专利方面的领先企业,持有的专利申请数量居国内企业之首,围绕核心技术也进行了一定的专利布局,但布局力度明显弱于三星、索尼等大公司。

我国是智能手机应用大国,同时具有移动支付商用的广阔市场,具备NFC技术发展的优越条件。但目前我国的近场移动支付市场还是以二维码支付为主,NFC技术只在有限的领域具有优势,例如公交卡。可以说,我国NFC技术的产业应用性尚不成熟,这对于国内NFC企业来说,既是挑战,也是机遇。

近年来,我国NFC技术方面的专利申请量增长迅速,但大多分布较为零散,技术研发的深度和系统性不够。相关企业应增强研发的深入性和系统性,针对已有专利加强外围专利布局。同时,随着越来越多的国内通信企业走向海外市场,其全球专利布局的意识也要提高,才能为产品输出保驾护航。

企业除了增强自身的技术研发外,专利收购也是快速提升专利竞争实力的有效方法。由于我国的NFC技术在基础专利方面较为薄弱,通过专利并购的方式获取NFC技术的基础专利成为增强我国企业竞争力的重要方式。

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